ILISITUK, Tivi (1933-2012)

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Né à Salluit (Québec), Tivi Ilisituk est l’un des plus célèbres sculpteurs de sa région. À ses débuts, la sculpture était un passe-temps alors qu’il préférait s’adonner à la pêche et à la chasse. Ses sculptures des années 1950 et 1960 sont caractérisées par l’utilisation d’une pierre grise qu’on peut trouver proche de la rivière Kovik. Dans ses sculptures, les personnages étaient représentés dans des scènes de la vie quotidienne. Les lignes de ses premières sculptures étaient si bien incisées qu’on pouvait imaginer de vrais plis de vêtements ou des tresses de cheveux. Elles accentuaient les éléments descriptifs, mais également le mouvement et la profondeur. À partir des années 1970, le travail de Tivi Ilisituk devient moins rythmique et se concentre principalement sur des sujets de chasse et d’animaux. C’est en 1967 qu’il connaîtra le succès alors qu’une de ses œuvres est présentée à la prestigieuse exposition Eskimo Sculpture de la Winnipeg Art Gallery au Manitoba. Dans sa longue carrière, l’artiste a eu deux expositions solos : Sculptures by Tivi Ilisituk, en 1970, au Beckett Art Gallery d’Hamilton (Ontario), et Tivi Ilisituk : A Study in Cultural Realism qui a été présentée à l’Arctic Artistry de New York en 1986. Ses sculptures font aujourd’hui partie de grandes collections nationales, dont le Royal Ontario Museum, le Canadian Museum of Civilization, le Winnipeg Art Gallery et le Musée des beaux-arts du Canada.